Единбургський замок

Единбурзький замок розмістився на вершині потужної прямовисній гори, колишнього згаслого вулкана. Вона вважається неприступною – три її схилу настільки круті, що по ним неможливо піднятися. Зараз до замку веде тільки один шлях – величезна Королівська миля, головна вулиця міста. Вона з’єднує середньовічну фортецю з більш зручним для житла Холірудскім абатством.

Единбурзький замок відрізняється багатою історією. Перші документальні відомості про нього відносяться до XII століття, хоча історики стверджують, що королівська резиденція була на цьому місці ще раніше. Вважається, що саме тут померла від горя королева Маргарита Шотландська, пізніше зарахований до лику святих, коли дізналася про загибель свого чоловіка і старшого сина. Коли її молодший син Давид сам став королем, він звелів побудувати каплицю в пам’ять про матір, і ця крихітна будівля збереглася до сьогоднішнього дня.

За свою довгу історію Единбурзький замок піддався облозі більше 20 разів. Він часто ставав каменем спотикання між англійцями і волелюбними шотландцями. Найдовшої і кровопролитної була Довга Осада, що тривала з 1571 по 1573 рік. Втім, після приєднання Шотландії до Англії замок втратив своє стратегічне значення і перетворився просто в військовий гарнізон з казармами і складом зброї.

Зараз Единбурзький замок вважається найпопулярнішою пам’яткою Шотландії, щороку його відвідує півтора мільйона чоловік. На території замку працює безліч музеїв, а також проходять фестивалі волинщиків і яскраві військові паради.

Зовнішній вигляд замкового ансамблю досить однорідний – більшість споруд було зведено в XV-XVI століттях. До цього періоду відноситься потужна Батарея Півмісяця, витончений королівський палац з високою зубчастої башточкою і Великий зал, який вважається типовим прикладом світської архітектури епохи Ренесансу. Окремі споруди з’явилися вже в XVIII столітті виключно для військових цілей.

Найдавнішою будівлею на території Единбурзького замку – і всієї Шотландії в цілому – є невелика каплиця святої Маргарити, побудована на початку XII століття. Це кам’яна споруда з крихітними віконцями виконано в романському стилі. Всередині церква складає всього лише три метри в ширину: у всьому «винні» потужні стіни, товщина яких досягає 60 метрів. З розвитком Реформації в Шотландії церква була закрита і перетворена в пороховий склад, і тільки в середині XIX століття її відновили і заново обставили, додавши витончені вітражі.

У Королівському палаці XV століття зберігаються найважливіші регалії Шотландської корони, в тому числі і знаменитий Скунський камінь. Ця реліквія є величезний шматок пісковика масою в 152 кілограми, при цьому легенди свідчать, що йому більше трьох тисяч років. Скунський камінь був викрадений англійським королем Едуардом I в 1296 році, і рівно 700 років шотландська реліквія належала англійцям і зберігалася в Вестмінстерському абатстві. У XX столітті Скунський камінь був дивним чином викрадений шотландськими студентами, і в кінцевому підсумку королева Єлизавета II повернула камінь свого народу.

Багато приміщень Единбурзького замку займає Військовий музей Шотландії. Серед його експонатів – старовинна зброя, уніформи та медалі.

У 1755 році на місці середньовічної церкви була зведена ще одна казарма, в якій в 1923 році був відкритий військовий меморіал в пам’ять про загиблих на Першій світовій війні.

Ще на території Единбурзького замку можна виявити дві цікаві гармати. Одна з них, Монс Мег, відлита ще в XV столітті. Інша ж, сучасна, знаменита тим, що кожен день, крім неділі, рівно о першій годині дня з неї виробляється символічний постріл.

Цікаві новини